这病,乃是为神的荣耀

出自圣ç»�的书和布é�“

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English: This Illness Is for the Glory of God

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作者: John Piper 对于 神的爱

翻译: Joshua

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1有一个患病的人,名叫拉撒路,住在伯大尼,就是马利亚和她姊姊马大的村庄。 2这马利亚就是那用香膏抹主,又用头发擦他脚的;患病的拉撒路是她的兄弟。 3她姊妹两个就打发人去见耶稣,说:「主啊,你所爱的人病了。」 4耶稣听见,就说:「这病不至于死,乃是为 神的荣耀,叫 神的儿子因此得荣耀。」 5耶稣素来爱马大和她妹子并拉撒路。 6听见拉撒路病了,就在所居之地仍住了两天。 7然后对门徒说:「我们再往犹太去吧。」 8门徒说:「拉比,犹太人近来要拿石头打你,你还往那里去吗?」 9耶稣回答说:「白日不是有十二小时吗?人在白日走路,就不至跌倒,因为看见这世上的光。 10若在黑夜走路,就必跌倒,因为他没有光。」 11耶稣说了这话,随后对他们说:「我们的朋友拉撒路睡了,我去叫醒他。」 12门徒说:「主啊,他若睡了,就必好了。」 13耶稣这话是指着他死说的,他们却以为是说照常睡了。 14耶稣就明明地告诉他们说:「拉撒路死了。 15我没有在那里就欢喜,这是为你们的缘故,好叫你们相信。如今我们可以往他那里去吧。」 16多马,又称为低土马,就对那同作门徒的说:「我们也去和他同死吧。」

太初——除了一直都在的那一位,万物被形成之前——有道,即我们的救主。道与神同在,道就是神…道,成了肉身——即是神又是人的耶稣基督——住在我们中间,我们也见过祂的荣光,正是父独生子的荣光,充充满满的 有恩典有真理…从祂丰满的恩典里我们都领受了,而且恩上加恩。

完全的神且绝对掌权

正因太初有祂,祂就是神,祂便是无限地大过我们的所有权柄,祂是过去2001年9月11日最重要的真相,也仍是今天9-11十周年,全世界最重要的真相。祂不但能全面地环绕、解释、和修复9-11的恐惧,也同样地掌权于那十倍恐怖的巴姆、伊拉克地震,和两年后,2005年那百倍恐怖的大海啸。

完全的人且能够安慰

正因祂道成了肉身,以人的样式生活、受苦、死去、复活,祂不但能环绕、解释、并修复,更能在每个生命的伤痛中,亲自地,密切地,温柔地安慰我们,包括待会儿下午四点,14岁的Victor Watters的丧礼。

君王圣言 这就是我们敬拜的神,耶稣基督,无穷的神圣威严,又犹如慈母之手地无比贴近和细心。我们被聚集一块,为要在祂的话语里敬拜祂。我们不像学校一般地聚集,只为了听一堂课,乃是以“君尊的祭司,圣洁的国度,属神的子民”的身份来恭听耶稣基督,那君王所说的话。一段关乎苦难和死亡的话语,一段关乎爱的话语,一段关乎祂荣耀的圣言。还有这三者彼此的关联——苦难,爱,和基督的荣耀。

在这9/11的纪念日,为了Watters家人的缘故,选了这篇经文的不是我,而是神。这就是约翰福音了我们的所在之处。这也是今天君王对我们要说的话。这话极其贴切重要。

场景设置

所看的经文是 约翰福音11:1-16。这章开始之前,耶路撒冷的群众拿起石头要把耶稣打死 《约翰福音10:31》,而在38节他们又试图抓住祂,但祂逃出他们的手走了。祂去了东边与北边,过了约旦河。这是在耶稣住在耶路撒冷附近,伯大尼的朋友,马利亚和马大派人告知耶稣她们的兄弟拉撒路重病之前(见 约11:8的“近来”)。

这就是耶稣关于“死亡”、“爱”、和“神的荣耀”妙言的背景。读1-6节时请注意那三项:死亡、爱、荣耀,和它们之间的关系。这是我们的君王,陶塑着我们看待这死亡与爱的世界的眼光,和感触世界惊恐与美的感官。也许这些话会颠覆你的世界。它确实颠覆了我们当中许多人的。

异乎寻常的爱

11章的1-2节:“有一个患病的人,名叫拉撒路,住在伯大尼,就是马利亚和他姐姐马大的村庄。这马利亚就是那用香膏抹主,又用头发擦他脚的,患病的拉撒路是他的兄弟。”出奇的是,第2节的用香膏抹主还未发生。它发生在约翰福音12:3。约翰是在用最确凿的证据来道出马利亚和耶稣之间那特殊的关系,即便那证据还未来。重点是:她不是陌生人。她与耶稣之间有种特殊,异乎寻常的爱。

第3节:“他姐妹两个就打发人去见耶稣说:主阿,你所爱的人病了。”现在约翰更明显了。他要我们看见,和感受耶稣对祂家人的爱。这求助不是来自于普通的熟人,而是来自于耶稣朋友圈里最亲密的挚友。

全都是为了神的荣耀

第4节:“耶稣听见就说:这病不至于死,乃是为神的荣耀,叫神的儿子因此得荣耀。”耶稣得知拉撒路的病情后的第一反应是将其与神的荣耀和祂得荣耀作出关联。这病,乃是为了神的荣耀。这是为了神的儿子的荣耀。它主要的用意不是死亡,虽然他真的将死去(耶稣确实知道他会病死);它主要是关乎神,神的儿子,和祂们到底有多荣耀。这就是为何耶稣说(第4节):“这病不至于死——这疾病的重点不是死亡。乃是为了彰显神的荣耀,叫神的儿子因此得荣耀。”

这就像第9章所说到的,那人生来就是瞎眼,不是因为他或是他的父母犯了罪,乃是神为了要在他身上显出神的作为来。只不过差别是,这次是关乎到死亡,不止是瞎眼或疾病。拉撒路即将死去。耶稣知道的。事实上,是祂选择让拉撒路死去。等一下我们就会看到。

强调耶稣的爱

现在,约翰第三次提到耶稣对于这家人所有着的爱。第5节:“耶稣素来爱马大,和他妹子,并拉撒路。”看来约翰真的很想让我们看见并感受这事。三次他说到:第2节:这马利亚就是那用香膏抹主,又用头发擦他脚的。第3节:“你所爱的人病了”你是爱他的!第5节:“耶稣素来爱马大,和他妹子,并拉撒路。”

毋庸置疑约翰是在强调耶稣对这家人的爱,因为他知道对大多数的人来说,耶稣将要作成的事,感觉上不像是爱。也的确很少人类会这般看待爱。我甚至敢说你不是这样看待爱——没有人会有这样的认知——除非神的灵改变我们的心,我们才能在这经文里看见何为真正的爱。这就是我说“这也许会颠覆你的整个世界”的原因。

解开疑惑

约翰知道他将要在第6节谈到的事情,会与不以上神居首位的普罗大众的经历相抵触。解开这疑惑的关键字眼是第6节里的“所以”(“so”,见ESV圣经)。原文里确实有此字,意思为“因此”。第5和6节可以这么读:“耶稣素来爱马大,和他妹子,并拉撒路。所以[因此],当祂得知拉撒路病了后,祂就在所居之地,仍住了两天。”

耶稣知道这意味这什么——这延迟。这意味着拉撒路死亡的肯定。我们从14节得知此事。当耶稣决定上伯大尼时,祂知道拉撒路已经死了:“耶稣就明明的告诉他们说:拉撒路死了。”

确确实实的死了

耶稣选择让拉撒路死去,又或者说,确保当祂抵达时(四天后),他是真的死了。若你说,“其实也不算太坏,反正祂知道自己将叫他从死里复活。拉撒路之死至少不如我们的死亡那么糟糕——Victor之死。”如果那是你的想法,请思考这两件事:

1.拉撒路确确实实地死了。死亡从来都不是件小事。至少在拉撒路看来,耶稣并没有出现。而他的姐妹也亲眼看着他死去。她们安葬了他。她们在想耶稣在哪里。这是确确实实的死亡。确确实实的失去。而耶稣也确确实实的没有出现,去阻止它。

拉撒路身上看见我们的复活

2. 照约翰呈现这事故的方式看来,他要我们看拉撒路的复活为我们复活的代表——那些信奉耶稣者的复活。听听耶稣在23-26节怎么说:

耶稣说:你兄弟必然复活。马大说:我知道在末日复活的时候,他必复活。耶稣对她说:复活在我,生命也在我。信我的人虽然死了,也必复活,凡活着信我的人,必永远不死。 换句话说,我使你弟兄复活正是将会发生在所有相信我的人身上的事。

亦就是说我们应如此看待拉撒路之死:拉撒路的死亡是真实且糟糕的,就跟你的死亡一样。若你因耶稣使他复活,而以为他的死亡其实也没那么糟糕,事实是,你的死亡也不会比他的多丝毫恐怖,因为耶稣也会叫你复活,差别只是时间点上的不同而已。你死亡之时与复活之时的差别,与永生相比,微不足道。

是爱驱使耶稣让拉撒路死去

如今,我们或许已预备好要看见并感受重点了。是爱驱使耶稣让拉撒路死去。是耶稣对这家人,祂的门徒,和——正在读这经文的你——的爱,驱使祂如此作,决定让拉撒路死去。

再看看第5和6节的关系:“耶稣素来爱马大,和她妹子,并拉撒路。听见拉撒路病了{因着这份爱},就在所居之地,仍住了两天。”祂没有立刻赶到他身边。

这怎会是爱?

约翰在描写时的意图——也正是耶稣的意图——是要人看见后问:“这怎会是爱呢?”约翰大费周章地设立这个重点。耶稣爱他们。祂爱他们。祂爱他们。因此,祂不但没有医治他,还让他死去了。这样何为爱呢?

耶稣已大声清楚地回答,祂也会在15节再次回答。祂在第4节说:“这病不至于死{换句话说,死亡不是那重点},乃是为神的荣耀,叫神的儿子因此得荣耀”这疾病的结果是为了神的荣耀,和神的儿子的荣耀。这疾病会彰显神的荣耀。耶稣会透过它而显为奇妙。

因此(第6节)爱让他死去。爱让他死去,因为他的死亡会让他们,以前所未见的方式看见,神的荣耀。

何为爱?

什么是爱?被耶稣所爱代表什么?爱,就是把所最为需要的给我们。我们最需要的不是医治,而是饱满且无尽地经历神的荣耀。爱,就是把带来最饱满且恒久喜乐的事物赐给我们。而那事物是什么?什么会给你带来满溢且永恒的喜乐?经文回答地很清楚:神的荣耀向你灵魂的启示——在耶稣基督里,并祂身上,看见、钦慕、叹赏和品尝神的荣耀。当有人为了把这个给你(和你的弟兄),而愿意舍命——或让你的弟兄为之死去——,他是真的在爱你。

爱是竭尽所能地尽一切可能,来帮助他人看见并珍爱神的荣耀,为他们至高无上的喜乐——亦即帮助他人看见并且满足于神的荣耀。

看看耶稣在第14-15节中怎么说:“耶稣就明明的告诉他们说:拉撒路死了。我没有在那里就欢喜,这是为你们的缘故,好叫你们相信,”与神之荣耀的启示相应的,是人的相信。