残酷的真理和深深的爱:关于主权、苦难,和天上的应许的默想

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English: Difficult Truths & Deep Love: Pondering Sovereignty, Suffering, and the Promise of Heaven

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作者: Randy Alcorn 对于 受苦
部分 Desiring God 2010 National Conference 系列

翻译: Yaming Li

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万事互相效力得益处

罗马书8:28

我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。

我们来看圣经中最伟大的经文之一,罗马书8:28。如果仅仅将这节经文随意丢给人,试图将苦难降低到最低的程度,那将是不明智的。耶稣也曾因苦难、死亡而流泪。在我们相信耶稣复活的同时,圣经从来没有轻看过痛苦和苦难。但神确实是让万事互相效力,让那些爱他的人受益。

有的人可能会说这句经文听起来有些残酷。但神是主权的,他可以实现这句经文的应许。一旦我们理解这句经文的真正含义,我们将会看到神的崇高和荣耀。

世界上存在的痛苦是令人惊愕的。但情况越遭,救赎的工程就越巨大。我们在基督里的救赎在以弗所书2:7中有充满荣耀的结局:“要将他极丰富的恩典,就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给後来的世代看。”

如果罪和恶以及苦难没有进入这个世界,我们怎么会知道神的恩典?怎么会知道神的恩慈?怎么会知道他的耐心?怎么会知道他的怜悯?如果没有这个世界的大苦难,我们就不会在永恒中认识、欢呼,并且颂赞神的这些属性。正是有了这些“坏”事,我们才会更像基督,神才在永恒中更有荣耀,我们也才会经历更多他的良善。

基督的后嗣

神从起初的意图就是要义人在整个永恒中掌管全地,他从没有收回这个计划。罗马书8:16,17说“圣灵与我们的心同证我们是神的儿女;既是儿女,便是後嗣,就是神的後嗣,和基督同作後嗣。如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀。”

我们是王的后嗣,所以我们这个家的事物就是统管。我们要在新地中,在复活的世界和文化中,有一个复活的身体。我们要为神的荣耀统管全地。但以理书7:27为我们描绘了这个即将到来的事实:“国度、权柄,和天下诸国的大权必赐给至高者的圣民。他的国是永远的;一切掌权的都必事奉他,顺从他。”

罗马书8:16,17告诉我们,要想与他一起统管,就需要受苦难。安逸的生活对于建造人的品格和“更像耶稣”有很大的破坏。神确实给我们很多恩赐,但神不想让这个世界被不像基督的人所统管。如果我们认为神仅仅是给我们预备地方,而不预备将要到那地方的人,那么我们就大错特错了。神在预备我们,预备我们作为神的仆人公义地统管他给我们预备的世界。苦难与神的后嗣承受神的国直接相关。

为荣耀而预备的苦难

每次我们看罗马书8:18节“我想,现在的苦楚若比起将来要显於我们的荣耀就不足介意了。”时,我们应该和哥林多后书4:17相比较:“我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀。”如果你想知道保罗所说这“至暂至轻”的苦难指的是什么,看哥林多后书11章:监牢、冒死、棍打、鞭打、石头打、船坏、劳苦、不得睡......

耶稣在马太福音13章中说,“那时,义人在他们父的国里,要发出光来,像太阳一样。”这是从现在开始直到永恒的现实。不要认为神要你等到肉身死亡时才像耶稣。在现在的生命中,我们就要更像基督——而这正是藉着苦难和逆境才会发生的。

神的灵帮助我们相信神所说的万事互相效力得益处是真理。没有任何事物可以让我们和基督的爱隔绝,因为神让万事互相效力为让我们得益处(以弗所书1:11和罗马书8:28),最好的还在前面。这就是神藉着耶稣的宝血做出的应许。当你处在苦难之中,当你怀疑耶稣是否在关心你时,回想耶稣张开他带钉痕的双手向你显明的爱。