一颗感恩的心是如何来激励你的?

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English: How Does Gratitude Motivate?

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作者: John Piper 对于 感谢
部分 Taste & See 系列

翻译: Dandan Hou

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5月29日在我的关于加拉太书5:1-5节的证道信息中,我不同意“感恩的道德观”的论点:“神已经为我做了工作,那么现在我要回报他并为他工作;”或者:“神已经给了我多过我所能报答的,但是我还是要献身去试着回报他。”但是礼拜结束后,Steve Roy提出了一个问题,就是除了这种“债务人还债似的想法外”是否会有另外一种方式来激励我们去顺服神。所以我在纪念日这天花了6个小时的时间来思考这个问题。这里就是我的答案。

定义:感恩是一种从我们心里自发的喜乐是对其他人给我们的好处的回应(或试图去回应)。当别人只是偶然地给了我们一些好处的时候,我们不会去以感恩来回应。当别人给我们好处时候的动机是一种隐藏的唯利是图的目的的时候,我们也不会以感恩来回应。另一方面,当一个人努力去帮助我们但他的努力的结果却不在他所掌控之下的时候,我们却会以感恩来回应——比如说, 某个人牺牲了他的生命从丛林中带来药物给我们但这个药物却没有治疗的功效。我们仍然会对他满怀感恩的心。因此,感恩不仅仅是一种对我们获得一些利益好处的喜乐回应。它是对另外一个人的善意的行为的特别认知。当一个人的快乐中心只是建立在他所得到的礼物上面而不是建立在对礼物的赠予者的好意的感知上面的时候,我们叫这样的人是忘恩负义的人。所以,感恩应当是对那些给予我们帮助和好处的人的喜乐的回应。

这份喜乐,像所有的喜乐一样,在它的内里是有一种内在的推动力去表达或展现产生它的源泉的价值所在。这是理解感恩是如何来激励行为的一个关键点。喜乐的天性就是要去呈现或者去表达那个引起这个喜乐的原因的价值所在。当某些事情给我们带来喜乐的时候,我们感到无法抑制地要把这种喜乐的价值用我们的语言或者行为来表现出来。

这份强烈的喜乐和这种无法抑制的要把它表达出来的冲动是由3种因素决定的: 1)我们所得到的礼物对我们的重要程度(相比较一件冬衣和一个冰激淋甜筒,我们会对一件冬衣的礼物更加感谢); 2)当某件礼物是某人通过付出代价来给予我们的(我们会对当某人用牺牲他生命的危险来给予我们礼物和相比之下对一个不会引起多大付出的礼物更加感激); 3)无偿得到的礼物(我们会比对付出劳动得到报酬更加感激那些免费得到的礼物)。

那么,感恩如何能够恰当地激发好的行为就变成了这样一个问题:我们应该怎样表达或者呈现神对我们的大好的益处的价值呢?感恩是对神给我们所有的礼物的好意的回应的喜乐。这份喜乐有着无法抑制地要把这种好意的价值表达出来的冲动。那么它是怎么表现出来的呢?

回答:这种喜乐应该表现出了神的好意的价值并且也荣耀了这个好意的本质,同时这喜乐又是符合这份好意的目的而不会和这个目的冲突。(例如:我不应该为了表达对某人刚刚资助我在戒酒中心进行康复治疗之后就开一个啤酒晚会来感激他。)

比如,让我们来看上帝赐下他的儿子并让他儿子为我们死去这个大好益处的表达。这个爱的行为的本质就是它是无条件的,并且是给那些不配得到这份爱的人的,一个完完全全纯粹的恩典的礼物。那么这个爱的行为的目的就是要去释放一种赦免的力量并且要复兴那些神荣耀的彰显者们。所以,对于神这样的好意的行为的感激是我们表达出这个好意本质,通过不计回报的言和行来荣耀这个好意的本质,并且这样做的目的是为了神的荣耀。

某些感恩的感情因此就可以除掉了:任何一种试图来回报神的尝试将会和神的善意的行动的本质有冲突,即这种行动的本质是白白给予的和亲切高尚的。任何一种试图来变成神的恩人的动机也要被排除掉了,因为这不是荣耀神的神圣行为的本质的动机。这就是我上周六所陈述的观点。但是这里有几种途径去找到对于无法抑制的感恩的喜乐的表现方式:1)承认我们是不配获得基督荣耀的这样无比珍贵的自由的礼物的。 2)爱的言语、颂赞和感谢应该像果子一样长在感恩的树干上。3)相信十字架使我们得释放,赦免和更新的力量,并且要荣耀这个目的。4)“自我否定的”爱的行为同样也表现了我们是怎样白白地在十字架这个充充满满的礼物下被造。

这就是我是如何看待感恩应该怎样来激励我们在基督里的顺服的。这个感恩并没有促使我们及时地去回报上帝来满足他的所需。而是,作为上帝给我们的这样大好的益处的价值的无法抑制的喜乐的表现。那么,表达这个大好的益处的本质和目的的方式就是赞美的话语、一颗信靠的心和充满爱的一生。

谢谢你们,

牧师John